Associate degrees Academie reikt de eerste 100 diploma's uit, opnieuw recordaantal inschrijvingen

Nieuws - 3 juli 2020

ROOSENDAAL - Het gaat goed met de Associate degrees Academie, de tweejarige hbo-opleiding in Roosendaal. Niet alleen studeren deze zomer de eerste honderd studenten af, de nieuwe opleidingsvorm noteert opnieuw een recordaantal inschrijvingen voor komend studiejaar.

"Een bijzonder moment: onze eerste studenten hebben zich letterlijk in de parkeergarage ingeschreven, toen de verbouwing nog in volle gang was. En dan nu afstuderen in coronatijd, ook een vreemde periode. Dat maakt deze prestatie extra knap.’’ Zegt directeur Roland van der Poel.

'Ideaal'
Twee van die geslaagden zijn de 22-jarige Thomas Hopstaken (Informatica) uit Roosendaal en de 23-jarige Guus Feijns (HRM) uit Zegge. Voor hen was deze opleidingsvorm een uitkomst.

Hopstaken: ,,Hiervoor studeerde ik in Eindhoven. Nu kan ik weer op de fiets naar school, ideaal.’’ Feijns: ,,Ik vond een studie van vier jaar gelijk weer zo lang, twee jaar is overbrugbaar.’’ Beide mannen gaan overigens verder studeren, ze stromen met dit diploma op zak allebei in het derde jaar van hun bacheloropleiding in.

Steeds meer inschrijvingen
De eerste alumni krijgen in september hun diploma in de Sint Jan. Later dit jaar moeten er nog eens zo’n zestig studenten van die eerste lichting afzwaaien. In totaal begonnen er in 2018 200 jongeren aan één van de acht opleidingen die de school, een samenwerking tussen Avans Hogeschool en de HZ University of Applied Sciences, biedt. Van der Poel: ,,Zo’n 19 procent is uitgevallen.’’

Sindsdien loopt het aantal inschrijvingen ieder jaar op. Van der Poel: ,,Steeds honderd meer. In 2018 begonnen we met 200 studenten, het jaar daarop kwamen er 300 bij en nu zitten we al rond de 400 inschrijvingen.’’

UItbreiding en onderzoek
Die zijn vooralsnog allemaal onder te brengen in de twee etages die nu gebruikt worden in het voormalige belastingkantoor aan het Mill Hillplein. Toch wordt er in januari gesproken over het betrekken van een extra verdieping: ,,We willen meer samenwerken met andere onderdelen van Avans en HZ University of Applied Sciences. Dit gebouw kan breder gebruikt worden.’’

Onderwijswethouder René van Ginderen is ook in zijn nopjes met de ontwikkeling van de school. ,,Roosendaal barst van de talenten. Die moeten we koesteren en hier proberen te houden. Dat hier nu juist veel studenten uit West-Brabant zitten, is geen toeval. Die waren vroeger genoodzaakt verder weg te gaan studeren, dat hoeft nu niet meer.’’

Van Ginderen kondigt ook aan dat de gemeente extra onderzoek doet naar wensen en behoeften van studenten. ,,Op het gebied van vrijetijdsbesteding, trein- en busverbindingen, (fiets-)parkeren en wonen.’’ Dat onderzoek moet na de zomer klaar zijn.

Bron: BN DeStem